Bijgewerkt: 9 december 2018

'Alles draait om het werk-werk-werk'

Nieuws -> Gemeente

Bron: Amstelveens Nieuwsblad
28-08-2013

Door André Gerritsen
Andre Gerritsen Amstelveen

Zitten op het pluche (deel 3): Jan-Willem Groot (CDA)

Hij zit met zeven bestuursjaren, op de burgemeester na, het langst op het Amstelveense pluche van alle huidige leden van het college van B en W. Zijn portefeuille is niet de meeste eenvoudige in tijden van recessie, maar desalniettemin ziet wethouder Jan-Willem Groot (Economische Zaken, CDA) veel positieve zaken in Amstelveen gebeuren.

'Ik ben ooit in de politiek gegaan om voor - en samen met - inwoners en het bedrijfsleven goede dingen te doen voor de samenleving, om een mooie gemeenschap te vormen.' De 43-jarige Groot oogt als een vlotte, toegankelijke man die met iedereen door een deur kan. Veel politieke tegenwind kreeg hij in zijn eerste jaren in het college van B en W nooit te verwerken, mede door zijn positieve politieke insteek en dito houding.

De man van harde confrontaties is hij dan ook niet. Hij kon zijn opgedane ervaring naar eigen zeggen 'handig' gebruiken, toen hij in 2010 voor zijn tweede periode aantrad en voelt zich thuis in het huidige college: 'Het mooie van dit college is, dat iedereen ervaring mee heeft genomen uit verschillende invalshoeken. Omdat iedereen een andere achtergrond heeft, ontstaan er vaak goede discussies over onderwerpen en dat maakt dit college dynamisch.'

De econoom Groot was voor zijn wethouders carrière werkzaam op het ministerie van Economische Zaken en was ook actief in de financiële sector, maar vindt politiek het leukst. ' Hier bevind ik me op het snijvlak van politiek, bestuur en samenleving, dat is een mooie positie, waar ik mijn ervaring uit de private en publieke sector prima gebruiken.'

Maar zoals eerder gezegd: het is al een tijd recessie. Overal in het land loopt de werkloosheid op, neemt de kantorenleegstand toe en stagneert de woningbouwproductie. Groot kan die negatieve ontwikkelingen niet ontkennen, maar is anderzijds opmerkelijk positief gestemd over een aantal projecten die de situatie in Amstelveen doen opkleuren.

Groot Amstelveen
(Foto Gemeent Amstelveen - 2013)

Wethouder Jan-Willem Groot (CDA) voor het raadhuis van Amstelveen


De lokale woningbouwproductie bijvoorbeeld is volgens Groot behoorlijk op orde: 'In deze tijden zie je, dat er steeds minder partijen in staat zijn, of bereid zijn om projecten te ontwikkelen. Toch hebben we de afgelopen twee jaar meer dan 600 woningen per jaar kunnen toevoegen, vooral in de middeldure huur- en koop om de doorstroming te bevorderen Groot trekt in het woondossier op met collega-wethouder John Levie (BBA) en het duo doet er alles aan 'de juiste mensen om tafel te krijgen.'

Groot: 'De projecten Westhoven en Lindenlaan/Olmenlaan bijvoorbeeld, daar hadden  investeerders ook van kunnen zeggen 'Ik wil er vanaf, want ik heb er nu nog geen euro in zitten.' Toch is het door er enorm veel energie in te steken gelukt om de neuzen dezelfde kant op te krijgen. Het is keihard werken, we duwen, we trekken en we sleuren. Maar ook na het failliet van Phanos hebben we kunnen bewerkstelligen, dat er 200 woningen worden gebouwd.'

Veel meer dan vroeger is het volgens Groot tegenwoordig 'een kwestie van lange adem hebben,' vooral op het gebied van kantorenleegstand: 'De leegstand is, as we speak, heel hoog. Je bent grotendeels afhankelijk van eigenaren die willen, of kunnen investeren en mogelijk kantoren willen ombouwen. Kijk naar De Bovenlanden (oud KPMG-kantoor, 47.000 vierkante meter, red.), daar staan meerdere opties open, bijvoorbeeld de realisatie van een zorglocatie, (zorg-)woningen, of bijvoorbeeld een hotel, maar het is nog niet voor elkaar. Ik hoop, dat het lukt, want het betreft iets meer dan een kwart van de leegstand in Amstelveen.'

De gemeentelijke Kantorenloods, onderdeel van een speciaal geformeerd team om de leegstand terug te dringen, boekt volgens Groot goede resultaten. De aangekondigde komst van grote spelers (zoals bijvoorbeeld Nestlé en Huawei) zijn 'van levensbelang' voor de lokale economie. Volgens Groot zijn successen die nu geboekt worden mede terug te voeren op de extra gemeentelijke inzet, maar is ook de promotie van Amstelveen in het buitenland van belang.

Verkenningsreizen onder de vlag van 'Amsterdam In Business (AIB)', waar ook burgemeester Jan van Zanen actief bij betrokken is, kunnen volgens Groot zeer lucratief zijn. 'De effecten merk je nooit direct, maar een goed voorbeeld is nu weer dat het Japanse Rion een klein kantoor opzet in Amstelveen. En dat kan snel groter worden. Het is een investering in de toekomst.'

Groot gelooft heilig in verbinding en samenwerking met het bedrijfsleven, zeker nu ook de gemeente minder te besteden heeft. 'Het is terecht, dat we minder geld gebruiken als overheid, we moeten vooral slimmer en creatiever zijn om onze doelen te bereiken. Als overheid moeten we onze traditionele taken, zoals het beheren van de openbare ruimte en het treffen van diverse voorzieningen, goed op orde hebben.

Daarnaast moeten we kijken, wat bedrijven precies willen en onze netwerken optimaal benutten om actief kansen op te zoeken, alleen dan kun je iets bereiken. Een gezamenlijke aanpak, waarbij de markt investeert en de gemeente faciliteert, dat is een prachtig model.' Nieuwe bedrijvigheid werkt natuurlijk ook werkgelegenheid in de hand. In dat dossier trekt Groot samen op met wethouder Koops (Werk en Inkomen).

De divisies van beide wethouders (W&I en EZ) hebben elkaar prima gevonden, zoals blijkt uit een succesvolle poging de jeugdwerkloosheid terug te dringen. 'Het draait allemaal om werk-werk-werk, dat is de motor van de economie,' zegt Groot.

Stadshart

De aimabele wethouder liep dit jaar toch een litteken op in zijn overwegend rustig verlopen politieke carrière. De Stadshart-affaire, waarbij uitbreidingsplannen van het winkelcentrum na hevige bewonersprotesten de prullenbak in moesten, verdiende geen schoonheidsprijs. 'Ik loop er niet voor weg. Wij hebben als college fouten gemaakt, maar die hebben we ook hersteld. Het plan is ingetrokken en we zijn nu bezig om relaties te herstellen met bewoners, maar ook met Unibail-Rodamco.

De gemeenteraad heeft in een motie aangegeven om te kijken wat nog mogelijk is en die proberen wij nu uit te voeren. Een investering in het winkelcentrum is nog steeds goed en noodzakelijk. Binnen het huidige Stadshart is nog genoeg te doen. Denk bijvoorbeeld aan de plannen voor de verlevendiging van het Stadsplein .'

Groot wil de volgende collegeperiode graag verder in Amstelveen en heeft geen Haagse ambities. 'We gaan op voor de laatste cyclus van dit college. De zomer is achter de rug en komend voorjaar zijn de verkiezingen, dus je weet, dat het politieke spel weer is begonnen. Een interessante tijd,' besluit Groot.



Amstelveenweb.com is niet verantwoordelijk voor de inhoud van de nieuwsberichten.